Aria

Name: Aria
Englischer Name: Aria
Originaltitel: ARIA
Herausgebracht: Japan: Mag Garden 2003
Deutschland: Tokyopop 2009
Mangaka: Kozue Amano
Bände: 6 Doppelbände
Preis pro Band: 9,95 €

Aria Band 1Story
„Aria“ ist die unmittelbare Fortsetzung der zweibändigen Mini-Serie „Aqua“.

Akari, das Mädchen von der Erde, hat sich mittlerweile an das Leben auf dem Planeten Aqua (früher der Planet Mars) gewohnt. Nach einem halben Jahr hartem Training konnte sie ihre Lehrlingsprüfung ablegen und in der Hierarchie der Undinen, der weiblichen Gondoliere Neo Venezias, zur Gesellin aufsteigen. Inzwischen sind seit Akaris Ankunft auf dem Wasserplaneten elf Monate vergangen…

Neben ihren Trainingseinheiten bietet sich für die angehende Undine Akari nun immer häufiger die Gelegenheit, einmal selbst Passagiere zu befördern. Mit der Zeit gewöhnt sich das Mädchen an den Alltag einer traditionellen Gondoliere. Dabei macht sie allerhand interessante Bekanntschaften. Jeder neue Tag bringt neue wertvolle Erfahrungen und spannende Herausforderungen. Akari erlebt ihr erstes „Ausschiffen“, bei dem die Gondeln aus dem Wasser gehoben werden, damit man sie reinigen kann. Im Spätherbst veranstaltet die Stadt ein allseits beliebtes Gondel-Wettfahren, das angeblich einen Test für alle angehenden Undinen darstellen soll. Wird Akari auch diese Prüfung meistern?

Nach und nach lernt sie Orte auf Aqua kennen, die sie sich vorher im Traum nicht vorstellen konnte. Heiße Quellen in einer verfallenen Ruine mitten auf dem Meer, mittelalterliche Schreine in fast verlassenen Gefilden, schwebende Inseln und unterirdische Städte locken zu Entdeckungsreisen in eine immer wieder aufs Neue interessante Stadt.

Nebenbei kommt es zu fantastischen Begegnungen mit mysteriösen Geschöpfen wie dem „König der Katzen“, dem Fuchsgeist und den Zwergen Aquas, die unter dem Wasser leben und mit ihren Maschinen dazu beitragen, dass die Gravitation des Planeten in normalen Verhältnissen bleibt. Aber auch menschliche Bekanntschaften wie zum Beispiel mit dem „Salamander“ Akatsuki, einem Wettertechniker, der auf der schwebenden Insel lebt, bringen neue Erkenntnisse und neue Freunde mit sich. Schließlich gesellt sich auch noch eine dritte im Bunde zu Akari und Aika: der Undinen-Lehrling Alice. Ob sich die Drei vertragen werden?

Aria Band 2Eigene Meinung
Nachdem Tokyopop vor ein paar Jahren bereits „Aqua“ veröffentlichte, folgt nun der Nachfolger „Aria“, deren Handlung nahtlos an die „erste Staffel“ anknüpft.

Gemeinsam mit ihrer Ausbilderin Alicia und ihren besten Freundinnen Aika und Alice erlernt die junge Akari nicht nur ungewöhnliches Handwerk, sondern taucht auch ein in eine Welt voller Wunder und Geheimnisse. Die Bandbreite der Erlebnisse auf Aqua reicht vom „normalen“ Alltag einer Undinen-Gesellin über Ausflüge zu geheimnisvollen Plätzen bis zum Besuch von Volksfesten. Die Geschichte der Mädchen handelt von fantastischen Begegnungen und Erlebnissen in einer Welt, die zugleich futuristisch wie traditionell ist, sie dreht sich aber auch ums Erwachsenwerden und um die Freuden des Augenblicks, für die man sich ab und an Zeit nehmen sollte. Es lehrt uns, trotz allen Strebens, einfach mal inne zu halten und seine Umgebung zu genießen.

Der Zeichenstil, allen voran die Hintergründe, unterstreichen diese Emotionen noch. Häufig dienen große Wasser- oder Landschaftsansichten als Hintergründe, oft auch einfach der Himmel oder die – Venedig nachempfundene – Architektur Neo Venezias. All das weckt eine gewisse Sehnsucht im Leser, einmal an der Seite der Protagonistinnen zu stehen, um einmal die Abenteuer mit ihnen zu teilen.

Kurzum: „Aria“ ist eine Manga-Serie, an der man nur schwer vorbeikommt. Es lohnt sich, trotz oder gerade wegen ihrer Vielfalt, sie einmal gelesen zu haben. Sicherlich wird nicht allen Lesern jedes Kapitel gefallen, dennoch ist es allein schon erfrischend, einmal eine schlichtweg andere Serie zu lesen.

© Rockita

Aria: © 2003 Kozue Amano, Mag Garden / Tokyopop

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Aqua

Name: Aqua
Englischer Name: Aqua
Originaltitel: Aqua
Herausgebracht: Japan: MAG Garden Corporation 2003
Deutschland: Tokyopop 2006
Mangaka: Kozue Amano
Bände: 2 Bände / 1 Doppelband (2 in 1)
Preis pro Band: 6,50 € (Taschenbuch)
9,95 € (Doppelband)

Aqua Band 1Story
„Aqua“ erzählt die Geschichte von Akari Mizunashi, einem jungen Mädchen, dessen größter Traum es ist, eine Gondoliere zu werden. Die Story spielt im Jahr 2301 und klingt zunächst wie in einem Science-Fiction-Manga. Bereits vor 200 Jahren ist es der Menschheit gelungen, den Weltraum zu besiedeln. Nur 50 Jahre später in der Mitte des 22. Jahrhunderts veränderte der Planet Mars seine Oberflächenstruktur vollkommen. Das Eis an den Polen schmolz und bedeckte 90 % des einstigen „roten“ Planeten mit Wasser, weswegen er bald zu „Aqua“ umbenannt wurde.

Die eigentliche Handlung beginnt mit der Ankunft Akaris in Neo Venezia, einer Stadt auf Aqua, die nach dem Vorbild Venedigs errichtet wurde. Hier möchte sie eine Lehre als „Undine“ beginnen, als Fahrerin einer traditionellen Gondel, die für Fahrten mit Touristen eingesetzt wird. Eine Lehrstelle bei der ARIA COMPANY hatte sie bereits gefunden und nun wartet sie auf jemanden aus der Firma, der sie abholen soll. Während sie wartet, macht sie die Bekanntschaft einer Marskatze, mit der sie sich anfreundet. Plötzlich klaut diese Akari ohne Vorwarnung ihren Rucksack und fällt auch noch in eine vorbeifahrende Gondel. Akari stürmt hinterher und landet schließlich ebenfalls in besagter Gondel, die einem Postmann gehört. Sie schließt sich seiner Tour an und schläft irgendwann ein. Doch der Postmann bringt sie sicher zur ARIA COMPANY. Dort gibt es dann die erste Überraschung für Akari. Der Kater, dem sie den schönen Tag mit dem Briefträger verdankt ist niemand anderes, als der Direktor der Firma, in der sie ab diesem Tag angestellt ist. Alicia, ihre Vorgesetzte und Ausbilderin erklärt dem verdutzten Mädchen, dass Marskatzen eine menschenähnliche Intelligenz haben. Akari merkt, dass sie noch viel lernen muss.

Aqua Band 2Am nächsten Morgen entdeckt der frisch gebackene Undinen-Lehrling Akari gleich nach dem Aufstehen eine andere Undine, die aber sofort wieder verschwindet. Nach dem Frühstück möchten der Direktor und Alicia Akaris Können begutachten. Dabei zeigt sich, dass Akari das Rudern auf der falschen Seite gelernt hat, sich also nun völlig umstellen muss.
Am selben Tag lernt sie auch das Mädchen vom Morgen kennen. Sie heißt Aika, ist ebenfalls ein Lehrling, wenn auch bei einer anderen Firma und sieht ehrfurchtsvoll zu Alicia auf. Nach dem Hintergrund, dass sie so Alicia häufiger sehen kann, freundet sich Aika mit Akari an.
Eine spannende Ausbildung beginnt vor der magischen Kulisse von Neo Venezia…

Eigene Meinung
In seinem Manga „Aqua“ hat Kozue Amano eine völlig neue Zivilisation geschaffen, die an Venedig erinnert, aber auch viel Neues enthält. So ist es nicht verwunderlich, dass die Hintergründe besonders fantasievoll gestaltet sind. Doch auch die Story ist neuwertig, mal was ganz anderes und macht Lust auf mehr. Spaß, aber auch eine ernste Hintergrundhandlung mit einem Schuss Fantasy ist hier die treffende Beschreibung. Ein feiner Zeichenstil rundet die Sache ab und macht „Aqua“ mehr als lesenswert.

© Rockita

Aqua: © 2003 Kozue Amano MAG Garden Corporation / Tokyopop

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